¿Sabes cómo elegir el OTDR de fibra óptica ideal?

El mercado de fibra óptica ha mostrado un crecimiento intensificado en Brasil y América Latina en su conjunto en los últimos años. La creciente expansión de las redes FTTH (fibra hasta el hogar) trae consigo un incremento no solo en la adquisición de cables y equipos ópticos, sino también en las herramientas que garantizan la calidad de esta transmisión.

En este sentido, uno de los instrumentos imprescindibles para dotar de eficiencia y rapidez al mantenimiento de la red de fibra óptica es la OTDR: reflectómetro óptico en el dominio del tiempo. 

OTDR son capaces de certificar el rendimiento de los nuevos enlaces de fibra y detectar problemas en los enlaces existentes. Es una herramienta de medición que puede ser útil para realizar la validación de una red y también para identificar una rotura en el cable óptico.

En general, las mediciones OTDR se utilizan para analizar la transmisión de fibra óptica. Por lo tanto, son esenciales para mapear la pérdida de enlace en relación con la distancia.
Pero, ¿cómo funciona un OTDR? ¿Y cómo puede ayudarlo a garantizar una red más eficaz y confiable?

¿Cómo funciona OTDR?

En términos generales, el OTDR emite pulsos de luz de corta duración y los envía a través del núcleo de la fibra, pudiendo medir las señales ópticas que regresan al mismo en función del tiempo. Fundamentalmente, utiliza la Principio de dispersión de Rayleigh. Es decir, la luz que emite el OTDR se refleja de vuelta al equipo. En el momento en que se recibe el reflejo, el OTDR calcula el valor de atenuación del cable óptico.

Sin la ayuda de este dispositivo, el mapeo de cada segmento de fibra en busca de una falla puede ser un proceso largo y con un alto costo operativo para el ISP. Por mucho que la certificación de red se pueda hacer de otras maneras, utilizando el OTDR como el método más ágil y preciso para probar fibras ópticas durante su instalación, mantenimiento y restauración

¿Y cómo saber qué tipo de OTDR es el más adecuado?

Al contrario de lo que muchos creen, la distancia de red que puede alcanzar el equipo no es el único criterio para elegir el mejor OTDR. Hay otros parámetros igualmente importantes.

Por ejemplo, podemos encontrar equipos que funcionan con el fibra activa, es decir, no es necesario interrumpir la señal para realizar reparaciones. Y los hay que trabajan sólo con el sin fibra o sin señal, donde es obligatorio que la red esté apagada para que el técnico pueda realizar el mantenimiento.

Algunos puntos importantes a considerar:

1- ELIJA POR OTDR DE FIBRA ACTIVA

Para el pequeño proveedor que ya está consolidado y en pleno funcionamiento, es necesario optar por un OTDR de fibra activa. Para operar un OTDR de fibra no iluminado, deberá apagar el puerto PON relacionado con ese tramo, y esto afectará a todos los usuarios conectados a él. Así, para no interrumpir los servicios a ningún usuario, es necesario validar la red mientras está en pleno funcionamiento.

2 - EVITAR P2P OTDR

Dado que normalmente los proveedores que trabajan con fibra optan por la topología FTTx, teniendo splitters en sus redes, este equipo P2P no es recomendable porque mide únicamente de un punto a otro. Por lo tanto, el técnico deberá ir de caja en caja, quitar el divisor y medir la sección en cuestión, que no es la mejor solución para una red PON. Necesitará muchas configuraciones adicionales para la medición completa de la red.

3 - RANGO DINÁMICO

El rango dinámico (potencia) del OTDR también es importante. 

Se recomienda que compre un OTDR de al menos 36 dB, ya que uno menos potente no es capaz de medir redes con una división de 64 o 128 suscriptores por puerto PON.

4 - VISUALIZACIÓN DE RESULTADOS

También es fundamental comprobar la forma en que el equipo muestra los resultados de la medición. Una imagen simplificada, como la vista del diagrama de bloques, se vuelve mucho más clara, y la identificación de todos los divisores y eventos de una manera didáctica es la mejor opción. Este tipo de OTDR de fibra óptica facilita la vida del técnico y no requiere un análisis complejo de cómo y dónde la red pierde energía (o cómo y dónde ocurren los eventos).

Ventajas de usar OTDR en su red

En lo que se refiere al mantenimiento, los beneficios de este instrumento son significativos. El OTDR puede realizar la medición exacta de dónde hay un cable óptico con un defecto o incluso una rotura. Además, al certificar la red, el equipo requiere un menor nivel de mantenimiento y reduce considerablemente el costo operativo para el proveedor.

Los OTDR garantizan la calidad de la transmisión por fibra óptica. Y demostrar ser aún más útil. en localización de averías en enlaces ópticos largos, como nosotros columna vertebral y las redes metropolitanas, que tienen decenas de kilómetros de largo.

En suma, este es un instrumento que ayuda al proveedor a ofrecer un servicio de calidad. Al señalar exactamente dónde están los eventos y defectos, el técnico puede realizar una evaluación y reparar muy rápidamente. En lo que a infraestructura se refiere, la adquisición de los equipos es sin duda una decisión de gestión inteligente.

Para ofrecer un servicio de excelencia es necesario conocer en profundidad su funcionamiento, así como valorar la gestión planificada y el control de toda la red. Sólo así su empresa podrá crecer más, con calidad.

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